Faustino, un productor que tiene fe que “lo mejor está por venir”

MG
/ 22 de septiembre de 2020
/ 07:00 am
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Faustino, un productor que tiene fe que “lo mejor está por venir”
Faustino un productor que tiene fe que “lo mejor está por venir”

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Faustino, un productor que tiene fe que “lo mejor está por venir”, Gracias a que tiene un mercado seguro que garantiza precios justos, durante los seis meses de pandemia no tuvo pérdidas con sus productos.

Mientras Faustino Ventura trabajaba con ahínco sus tierras, en la comunidad de La Labor, en el departamento de Ocotepeque, al occidente del país, en el otro lado del mundo se levantaba un monstruo enorme, llamado Covid-19, cuyos tentáculos alcanzarían a todos las naciones del planeta, llevando luto y muerte a miles de millones de hogares.

Las noticias avisaban de la llegada de ese mal a Honduras, pero Faustino no cesaba en su faena diaria, evadiendo los malos augurios y decidiendo ver el futuro con esperanza y decisión.

Predicando con el ejemplo

Han sido décadas de esfuerzo y dedicación que valieron para que el ejemplar agricultor criara a sus tres hijos, a quienes les enseñó a trabajar y los convirtió en profesionales exitosos.
Él está casado con María Arita, con quien comparte su vida, sus logros y fracasos desde hace 38 años. Habla con tanto amor de sus hijos Geovanny, de 35 años y Kevin de 25; mientras que de su tercer vástago, prefiere omitir el nombre y edad, porque el solo recuerdo de él le provoca el más terrible dolor, ya que murió en un accidente de tránsito, mientras transportaba producto de Ocotepeque a San Pedro Sula, un episodio que marcó su vida para siempre.

A pesar de las dificultades, don Faustino ha seguido trabajando de sol a sol con sus hijos para ver crecer sus cultivos de papa y zanahoria que con afán siembra en las pródigas tierras de pequeño municipio con apenas 10,000 habitantes que residen en ocho aldeas y 44 caseríos.

Por su altura de 944 metros sobre el nivel del mar y la cercanía a un generoso río Chiquito, la comunidad tiene las condiciones propicias para la producción agrícola.

Los “laboreños”, como les conocen en esta zona occidental del país, por ser gente trabajadora, honesta, hospitalaria y servicial. “Aquí todos le hacemos honor al nombre de esta tierra que nos vio nacer”, advierte entre sonrisas.

Mercado seguro

Buscar un mercado seguro para sus productos siempre fue el sueño de don Faustino y en ese proyecto lo han acompañado desde muy pequeños sus hijos. “Al principio no fue fácil”, recuerda, ya que las ventas eran inciertas y los precios no siempre fueron justos cuando le entregaban el producto a los intermediarios y al mercado informal.
Recordó que a inicios de 2008 hicieron los primeros acercamientos con las cadenas de supermercados con la esperanza de encontrar tres cosas: asistencia técnica para incrementar la productividad, un mercado seguro para sus productos y precios justos que garantizaran la rentabilidad del negocio.
Ya han pasado 12 años desde que se forjaron la meta de formalizar su modelo de negocios y no duda ni un segundo al afirmar que esta fue la mejor decisión que han tomado en sus vidas. “Esto era duro, antes del 2008 nosotros luchábamos por vender a buen precio la papa y la zanahoria, pero no siempre era así, casi siempre perdíamos y no lográbamos ni recuperar la inversión” recuerda.

Su mejor aliado

“Estamos satisfechos con la ayuda que Walmart nos ha brindado, tenemos un mercado seguro y un precio estable, ya no tenemos que rogar a intermediaros para que nos agarren el producto y esto que casi se los regalábamos”, evoca con nostalgia.

En la actualidad, don Faustino y sus hijos entregan en la planta de Hortifruti de San Pedro Sula, un aproximado de 15,000 libras de papa y 10,000 libras de zanahoria a la semana.

Al consultarle cómo ha hecho durante la pandemia para mantener los cultivos y vender el producto, muestra las dos papas que lleva en mano para agregar a la sopa de gallina india y afirma: “Si no fuera por Walmart, toda nuestra cosecha se hubiese perdido durante la pandemia por el Covid-19”.

El fogón está al rojo vivo y los ingredientes entran uno a uno a la olla. Casi es hora del almuerzo.
Don Faustino se siente orgulloso de todo lo que tiene, gracias a una vida entera de sacrificios. “Lo importante es tener salud, estar alentado”, dice, al tiempo que reconoce como una bendición en su vida tener una modesta casa construida de material, enclavada entre las verdes, espesas y nubladas montañas de La Labor.

Una familia Walmart

Ahí, donde el frío cala hasta lo más profundo, cuenta que: “En 2008 comenzó nuestra bendición, la más grande de nuestras vidas, podemos ver el favor de Dios en nosotros, en la familia y aquí en el entorno, somos una familia Walmart, y todo lo que tenemos es gracias a que nos han agarrado nuestros productos”.

Gracias a la asistencia técnica, en alianza con la organización Visión Mundial, le fue instalada una casa malla para producción de semilla, dando de esta manera un salto significativo hacia la agricultura protegida.

En la actualidad genera 12 empleos, de los cuales, 8 son permanentes. “Tenemos 10 manzanas de terreno con siembra de papa y 5 manzanas de zanahoria, lo hacemos de forma escalonada, con meses en suplencia y metimos la zanahoria para rotar suelo”.

Don Faustino agarra el viejo sombrero de junco de ala ancha, lo acomoda en su cabeza y afirma: “Lo mejor está por venir, ya no alquilamos tierras porque poco a poco las hemos ido comprando, tenemos nuestro transporte para llevar el producto a San Pedro Sula y vamos a seguir trabajando con mucho sacrificio y dedicación, como siempre lo hemos hecho porque somos personas honradas y trabajadoras”.

“Tierra fértil”
Desde el año 2004, Walmart Centroamérica impulsa el programa Tierra Fértil, el cual tiene como objetivo insertar a los agricultores a un mercado seguro y obtener precios justos por sus productos de calidad.
Faustino Ventura es proveedor de Walmart Centroamérica desde el 1 de marzo del 2008, actualmente entrega 15 mil libras de papa y 10 mil de zanahoria a la semana.

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