Revelan origen de la variante ómicron del coronavirus

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/ 8 de enero de 2023
/ 12:03 am
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Revelan origen de la variante ómicron del coronavirus

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Por: José Rolando Sarmiento Rosales

Es predominante en el mundo y en Honduras, la responsable de todos los casos de COVID en 2022. Por ser tan diferente al resto de las variantes, cómo surgió aún genera controversia entre los científicos. La variante ómicron del coronavirus fue identificada en noviembre de 2021 en África. Es considerada en la actualidad, la única variante de preocupación por OMS. ómicron es la variante del coronavirus, que causa el COVID, que ha logrado propagarse por todo el mundo y convertirse en la predominante durante todo el año 2022. Tras la BA.1 original, han surgido varios sublinajes. Desde octubre, dos subvariantes de BA.5, denominadas BQ.1 y BQ.1.1, se han extendido rápidamente por el planeta. Sin embargo, el origen de ómicron siempre fue una pregunta pendiente para los investigadores científicos.

Un estudio reciente publicado en la revista Science propuso que los antepasados de la variante ómicron circularon sin ser detectados en África durante meses, antes de que “saltara” la alarma en noviembre de 2021. Pero esa hipótesis disparó un intenso debate en la comunidad científica. El trabajo fue liderado por Félix Drexler, virólogo y profesor de la prestigiosa Clínica Universitaria Charité de Berlín, Alemania. En trabajo, los científicos afirmaron que identificaron secuencias que proceden de los predecesores de esta variante. Además, sostuvieron que se propagaron a partir de agosto de 2021, unos tres meses antes de que los investigadores de Sudáfrica y Botsuana observaran la llegada de la variante, que se identificó en noviembre. Un estudio publicado en la revista Science postuló que los antepasados de la variante ómicron circularon sin ser detectados en África en agosto de 2021.

Sin embargo, otros investigadores -que no participaron en el estudio- creen que las secuencias informadas por el estudio en Science son probablemente el resultado de una contaminación en el laboratorio. “Soy algo escéptica con este artículo”, afirmó Angela Rasmussen, viróloga de la Universidad de Saskatchewan, en Saskatoon, Canadá, en diálogo con la revista Nature. Rasmussen no está convencida de que el análisis descarte la contaminación durante la preparación y secuenciación de las muestras, un problema que es frecuente para los investigadores en este campo. Es que la aparición de ómicron había dejado perplejos a los investigadores. La variante contiene una serie de mutaciones inusuales que no se habían visto antes. Actualmente, existen tres hipótesis sobre las condiciones que podrían haber dado lugar a esta variante actualmente predominante.

Una hipótesis es que ómicron evolucionó gradualmente en una parte del mundo donde las pruebas y la secuenciación genómica son limitadas. Otra es que se propagó sin ser detectada en animales. La tercera es que las mutaciones se acumularon en personas con sistemas inmunitarios comprometidos, que se habían infectado durante largos períodos. Las investigaciones realizadas durante el último año han apoyado la tercera teoría, pero los últimos análisis sugieren que ómicron podría haber evolucionado sin ser detectado en África occidental, donde la secuenciación es poco frecuente. Para averiguar el origen de ómicron, laboratorios de 22 países africanos analizaron más de 13,000 muestras de virus tomadas de personas que habían contraído la infección meses antes de que se identificara la variante que actualmente “reina” en el planeta. Los investigadores descubrieron que, a finales de diciembre de 2021, ómicron había reemplazado a Delta como variante dominante en toda África. Empezó en el sur y subió hacia el oeste y el este, antes de tomar el relevo en el norte de África.

También secuenciaron cinco muestras de virus de Benín, en África Occidental, recogidas entre el 22 de agosto y el 27 de octubre de 2021, meses o semanas antes de que se detectara por primera vez ómicron. El análisis genómico de la relación evolutiva entre estas primeras secuencias y ómicron sugiere que podrían ser sus antepasados cercanos. Las primeras secuencias contenían algunas de las mutaciones que hacen que BA.1 sea tan transmisible, afirmó el doctor Drexler. Son “instantáneas de cómo era el virus cuando llegaba a ómicron”. El científico expresó que esta variante probablemente evolucionó gradualmente al propagarse de persona a persona, muchas de las cuales podrían haber desarrollado ya cierta inmunidad al virus. En última instancia, el estudio señala la importancia de la secuenciación genómica para el seguimiento de las enfermedades infecciosas.

Según Tulio de Oliveira, nacido en Brasil y bioinformático del Centro de Respuesta Epidémica e Innovación de la Universidad de Stellenbosch, los investigadores sudafricanos detectaron a ómicron a tiempo y este artículo pone de relieve la solidez de su vigilancia genómica. El científico lideró el estudio que dio la voz de alarma sobre esta variante, que fue reportado a la OMS en noviembre de 2021. Lo cierto es que aquí en Honduras se ha informado que las variantes de ómicron prevalecen en los casos de personas infectadas con el covid-19.

jrsarmientohn@hotmail.com

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