EEUU discute canje de presos con Rusia sobre caso Griner

HG
/ 29 de julio de 2022
/ 01:15 pm
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EEUU discute canje de presos con Rusia sobre caso Griner

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WASHINGTON (AP) — El secretario de Estado estadounidense Antony Blinken indicó el viernes que conversó por teléfono con el canciller ruso Serguéi Lavrov y que exhortó a Moscú a aceptar la oferta de Estados Unidos para liberar a dos estadounidenses presos en Rusia: la estrella del básquetbol femenil Brittney Griner y otro ciudadano, Paul Whelan.

Fue la primera conversación de Blinken con Lavrov desde la invasión rusa a Ucrania, que inició en febrero.

Blinken no reveló detalles de la respuesta de Lavrov a lo que había llamado anteriormente una “propuesta sustancial” para que Rusia libere a Whelan y Griner.

El secretario de Estado había solicitado públicamente la llamada y revelado la existencia de la oferta a Rusia —que según fuentes enteradas del asunto propone intercambiar a Griner y Whelan por el traficante de armas ruso Viktor Bout, quien purga una condena en Estados Unidos.

Blinken dijo que se trató de “una conversación franca y directa” que versó principalmente sobre la propuesta para la liberación de los estadounidenses.

“Exhorté al ministro del Exterior Lavrov a que avance con esa propuesta. No puedo darles una evaluación de si eso es más o menos probable”.

El mismo viernes, Lavrov se había dicho dispuesto a sostener una llamada con Blinken para discutir un posible intercambio de prisioneros que involucrase a Griner.

Durante una visita a Uzbekistán, Lavrov señaló que su Ministerio estaba abierto a discutir el intercambio de prisioneros, pese a que el Ministerio de Relaciones Exteriores no ha estado involucrado en discusiones previas sobre el tema.

La bicampeona olímpica y jugadora del Mercury de Phoenix de la WNBA fue arrestada en un aeropuerto de Moscú a mediados de febrero cuando los inspectores hallaron cartuchos de vaporizador llenos de aceite de cannabis en su equipaje.

El arresto de Griner sucedió en un momento de tensión alta entre Moscú y Washington previo al envío de soldados rusos a Ucrania el 24 de febrero. Los cinco meses de detención de Griner han generado fuertes críticas entre compañeras de equipo y seguidores en Estados Unidos.

En su juicio en una corte de las afueras de Moscú, Griner declaró el miércoles que no sabía cómo los cartuchos aparecieron en su equipaje, pero que tenía la recomendación de un médico de usar cannabis como analgésico para dolores relacionados con su carrera como jugadora profesional.

La jugadora de 31 años se ha declarado culpable, pero asegura que no tenía intenciones delictivas al llevar los cartuchos a Rusia y empacó apresuradamente su maleta para jugar en una liga rusa de básquetbol durante el periodo entre temporadas de la WNBA. Enfrenta una pena de hasta 10 años de prisión por tráfico de drogas.

El gobierno de Biden ha enfrentado presiones políticas para liberar a Griner y a otros estadounidenses a quienes Estados Unidos ha declarado “detenidos injustamente” —una designación que las autoridades rusas han rechazado rotundamente.

El jueves, ante la pregunta sobre la oferta de Estados Unidos, el vocero del Kremlin, Dmitry Peskov, respondió que los intercambios de prisioneros se negocian habitualmente en la trastienda.

“Sabemos que esos asuntos se discuten sin revelar información”, subrayó Peskov durante una conferencia de prensa virtual. “Normalmente, el público se entera cuando los acuerdos están consumados”.

Los comentarios de Blinken representan la primera vez que el gobierno de Estados Unidos revela públicamente que ha tomado alguna medida concreta para lograr la libertad de Griner.

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